Qu’est ce qu’un capo de guitare ?

Accessoire quasi indispensable du guitariste et autre joueur d’instruments à cordes type banjo ou mandoline, le capodastre se décline en plusieurs versions.

Mais d’abord, voici un petit historique de ce dispositif. De l’italien Capotasto, qui signifie écrou, cet accessoire est utilisé sur le manche d’un instrument à cordes entre les frettes. Appelé au départ écrou et utilisé pour les violes de gambe, on relève une première utilisation du terme capodastre au milieu du 17e siècle. Il faudra cependant attendre James Ashborn, célèbre fabricant américain de banjos et guitares, pour déposer le 1er brevet de capodastre au 19e siècle.

Si certains guitaristes sont réfractaires à l’utilisation d’un capodastre, beaucoup d’autres s’en servent énormément. Dans l’histoire de la guitare, le capo reste une invention récente et encore inconnue malheureusement des guitaristes débutants. Pourtant son utilisation permettrait d’éviter de grandes prises de têtes quand on souhaite changer de ton ou accompagner un chanteur plus haut ou plus bas que les accords de base.

A quoi sert un capodastre ?

En effet, rentrons dans le vif du sujet : quelle est l’utilité d’un capodastre ?

Un capo est un accessoire destiné aux instruments à cordes possédant un manche. Il consiste à serrer le manche au niveau d’une frette afin de raccourcir les cordes pour modifier l’intonation. Son utilisation principale est de raccourcir le manche de l’instrument et donc de la longueur des cordes tout en maintenant l’accordage.
Le capodastre permet de jouer un morceau dans différentes tonalités sans changer les doigtés habituels. Ex. : un accord de do ouvert sans capodastre deviendra un accord de sol si le capodastre est placé au niveau de la 3e case. Le capodastre joue en fait le rôle d’un barré que l’on pourrait effectuer à la main gauche (ou droite pour les gauchers). Cela simplifie donc les doigtés.

Il existe différents types de capodastre, de différentes tailles et formes et à tous les prix. Ce site vous guide dans l’utilisation et le choix d’un capodastre pour votre instrument. Il existe des capodastres pour guitare acoustique, guitare électrique mais aussi pour les ukulélé ou encore les mandolines, les banjos, etc.

Quels sont les différents types de capos ?

Il existe de nombreux types de capos, et chacun d’entre eux vous donnera des possibilités et des sons différents. En avoir plusieurs sortes permet de s’adapter facilement à toutes les situations. Nous vous conseillons toutefois de ne pas utiliser les capos de base à lanière ou à bascule qui fonctionnent mais qui glissent facilement et peuvent abimer votre instrument. Sachant le coût relativement bas d’un bon accessoire, investir sur la durée et la qualité du son est une bien meilleure solution.

Voici les fonctionnalités proposées par les différents fabricants :

le capodastre à pince :

C’est le capo le plus connu et utilisé. Il est simple et efficace : son principe est de barrer toutes les cordes de la guitare sur une même frette. Il est constitué d’une pince et d’un ressort : on pince le capodastre pour l ‘écarter, on l’installe sur la frette souhaitée, puis on le relâche. La puissance de la pince et du ressort font que le capo ne bouge plus. Il est facile de changer la position du capodastre, cependant, ce type de capodastre peut modifier légèrement l’accordage et il faut le repositionner plusieurs fois pour avoir un son adéquat et juste.

Meilleur capodastre à pince

Le capodastre KGCB est le top du capo à pince pour la guitare classique. Pas de désaccordée, installation facile et bon rapport qualité / prix. Pour la version électrique et folk, voir ici.

 

le capodastre à vis :

Créé par le célèbre fabricant de capo Shubb, il est constitué d’une vis réglable et d’un levier permettant d’ajuster sa taille et sa pression en fonction du manche de la guitare. Faciles à utiliser, ces capodastres s’adaptent à de nombreux manches sans les abimer. La pression est ainsi adaptée. L’installation est simple : on positionne le capo sur la frette et on visse. Attention, il est moins évident de changer la position du capodastre sachant qu’il est nécessaire d’utiliser ses deux mains.

meilleur capodastre à vis : la marque Shubb

La marque Shubb est celle qui a inventé le capo à vis, c’est également une des marques les plus vendues. Le Shubb C2 est la version pour guitare classique. Pour la version électrique et acoustique, voir la version C1. Label Amazon’s Choice pour les deux versions.

 

le capodastre Yoke-Style :

Ces capos enveloppent complètement le manche de la guitare et utilisent une vis à l’arrière pour exercer une pression. Le principal avantage est que la pression exercée est uniforme sur toutes les frettes, ce qui est le must pour un accordage parfait. Ils permettent également de se positionner très rapidement et de changer facilement de frettes. Cependant, leur forme fait que l’installation à la base et l’enlèvement du capo sont plus difficiles qu’avec les autres types.

Meilleur capodastre Yoke : la gamme Heritage de chez G7th

Cette gamme propose cette technologie innovante pour tous les types d’instruments à cordes. C’est le TOP du capodastre : poli à la main, matériau de qualité, réglable ultra précis. Cher mais unique !

 

le capo partiel (appelé aussi G-band) :

Il permet de ne faire une pression que sur certaines cordes et non plus sur toutes les cordes d’une frette. Il s’appuie généralement sur les cordes extérieures, ce qui peut lui donner une forme de G. Le principe est de jouer d’une part avec les cordes libres et de monter certaines notes, cela est utile notamment pour les accordages traditionnels et des formes d’accordage ressemblant au DADGAD. Ce type de capodastre est souvent constitué d’un ressort ou d’une vis réglable et qui vont faire pression sur 3 cordes (souvent ré-sol-si ou la-ré-sol).

Meilleur capodastre 3 cordes

Encore une fois la marque G7th sort du lot. Le capo Newport partiel 3 cordes de G7th est ergonomique, design, efficace. Il permet de faire facilement des accordsEsus 4 et se pose seulement sur 3 cordes. Idéal pour jouer en open tuning.

 

le capodastre spider :

Plus rare que les autres, ce capo est pourtant très ingénieux. Il s’installe sur l’ensemble des cordes d’une frette et par un système de tirette va permettre de sélectionner une par une les cordes à laisser à vide ou à appuyer. Utilisé par les guitariste funk, c’est un outil de créativité hors du commun.

Meilleur capodastre spider

Fabriqué aux USA par ProMark, le capo spider est le plus original des capodastres. Sa force est de pouvoir choisir sur quelles cordes la pression va être exercée. Les réglages sont ainsi illimités et uniques. Idéal pour les open tuning, redécouvrir son instrument, inventer des positions et de nouvelles sonorités.

 

le capodastre slide :

Ce slide capo est comme son nom l’indique facile à déplacer sur les cordes. Il barre l’ensemble d’une frette et peut aisément se déplacer même en jouant.

Meilleur capodastre slide

Le capo Dunlop 741 est un double accessoire pouvant être utilisé en capodastre mais aussi en slide. Le capo/slide convertor est facile à régler et évite de faire friser les cordes sur une guitare standard non dédiée au slide.

 

Les choses à savoir avant d’acheter un capodastre

Malgré son faible coût, le nombre de capodastres différents peut poser problème quand on souhaite faire l’achat d’un capodastre. Une fois le type de capo choisi, il est intéressant de regarder avec quels matériaux il a été construit. Il vaut mieux privilégier les capodastres réalisés en métal, par exemple en zinc léger, en aluminium ou en acier inoxydable ou en bronze. Certains adoptent un style rétro grâce au bois, mais comme les capodastres en plastique, ils sont moins robustes et se casseront facilement.
Il est conseillé de se procurer un capodastre à vis car le réglage de la pression facilitera son utilisation sur plusieurs types de guitare et l’accordage sera plus facile à maintenir. On pourra régler la pression des cordes sur la frette plus facilement.
Si la plupart sont constitués de caoutchouc, utiliser un capodastre en silicone peut être un choix judicieux car moins souple, il permet de garder l’accordage en glissant moins. Enfin, pensez à prendre un capodastre rembourré de chaque côté pour éviter d’abimer votre instrument.

Comment choisir un capodastre ?

Il existe presque autant de capodastre qu’il y a de guitares. Sans être dans l’exagération, le capodastre devant coller parfaitement au manche de l’instrument, il est important qu’il soit adapté. En effet, certains instruments à cordes ont le manche légèrement bombé, d’autres plus ou moins large. Rares vont donc être les capodastres pouvant être utilisés pour n’importe quel type d’instrument.
Ceci étant dit, ce n’est pas le seul critère qui va déterminer votre choix. Plusieurs facteurs vont être pris en compte : la facilité d’utilisation, l’encombrement, le prix…

Bien que ces différences soient importantes, la plupart des capodastres vendus dans le commerce se ressemblent : en effet, la touche est bien souvent maintenue par une barre métallique revêtue de caoutchouc.
Mais s’il y a un critère primordial à regarder, c’est la capacité du capodastre à ne pas désaccorder l’instrument. Certains capos mal positionnés ont cet inconvénient.

On l’a vu, les capos vont être différents pour chaque instrument. Mais quels sont les instruments qui peuvent utiliser un capodastre ? La guitare bien entendue, mais aussi la mandoline, la mandole (mandoline ténor), le banjo ou encore le bouzouki. La plupart des instruments à cordes frettés sont susceptibles d’utiliser un capodastre.